Добровольное массовое тестирование проводится с помощью медицинского персонала из материкового Китая.

Профсоюз работников здравоохранения раскритиковал эти усилия как неэффективную трату ресурсов, в то время как активисты заявили, что они могут быть использованы для сбора образцов ДНК.

Власти отвергли эту критику как клеветническую кампанию.

Гонконгу до сих пор удавалось удерживать вирус на сравнительно низком уровне с чуть менее чем 5000 подтвержденными инфекциями.

Но есть опасения, что несколько меньших волн могут привести к более крупной вспышке, которая затем может выйти из-под контроля.

Власти надеются, что всеобщее тестирование даст точную картину распространения и поможет сдержать пандемию.

Тестирование началось во вторник, когда уже зарегистрировалось более полумиллиона жителей. Население Гонконга составляет около 7,5 миллионов человек.

Медицинские работники берут пробы в более чем 140 центрах сбора данных по всему городу.

Китай ранее проверил все население Уханя, города, в котором произошла первая и самая страшная вспышка заболевания в Китае.Профсоюз работников здравоохранения раскритиковал этот проект, заявив, что массовое тестирование не является эффективным способом борьбы с пандемией.

20 000 членов сильного альянса сотрудников администрации больницы заявили, что целенаправленные тесты будут гораздо лучшим способом использования ресурсов.

Профсоюзный лидер Винни Юй призвал людей не участвовать и сказал журналистам, что массовое тестирование было сделано, по сути, чтобы угодить Пекину.

Они сделают все, что в их силах, чтобы угодить центральному правительству Китая, даже если это будет означать, что политика превыше всего остального, - сказала она.

Эксперты в области здравоохранения также высказывают опасения, что ошибочные тесты могут дать ложноотрицательные результаты и что до пяти миллионов человек должны будут пройти тестирование, чтобы положить конец нынешней третьей волне инфекций.

Продолжающиеся репрессии против критиков правительства в Гонконге подрывают доверие к властям.

Некоторые активисты высказывали опасения, что образцы могут быть использованы для сбора личных данных жителей и ДНК.

Известный демократический активист Джошуа Вонг также призвал людей бойкотировать добровольное тестирование.

Он сказал, что это "подпитывает еще больше опасений, что план представляет собой крупномасштабную коллекцию ДНК", создавая путь для"режима наблюдения в китайском стиле".

Напряженность между продемократическими группами в Гонконге и китайским правительством высока после того, как Пекин ввел новый закон О национальной безопасности в Гонконге в июне.

Широко распространенный закон, который широко критиковался на международном уровне, допускает пожизненное заключение для тех, кто, по мнению Китая, участвовал в актах отделения, подрывной деятельности и сговоре с иностранными силами.