Капсула с материалами приземлилась во Внутренней Монголии вскоре после 01:30 по местному времени в четверг (17:30 по Гринвичу, среда).

Прошло более 40 лет с тех пор, как американские миссии «Аполлон» и «Советская Луна» привезли свои образцы домой.

Новые образцы должны дать новое представление о геологии и ранней истории спутника Земли.

Для Китая успешное завершение проекта Chang'e-5 также будет рассматриваться как еще одна демонстрация растущих возможностей страны в космосе.

Спасательные бригады быстро перебрались на возвращенную капсулу. Впервые его заметили вертолеты с помощью инфракрасных камер. Сотрудники службы поддержки на внедорожниках установили китайский флаг на заснеженных лугах рядом с модулем.

Предприятие Chang'e-5 было запущено в конце ноября.

На орбиту вокруг Луны был отправлен зонд, состоящий из нескольких элементов. Затем эти элементы разделились, и одна половина опустилась на поверхность Луны.

В спускаемой системе использовались совок и дрель для извлечения образцов. Непонятно, сколько, но возможно в пределах 2-4кг.

Впоследствии восходящий аппарат доставил материалы обратно на лунную орбиту, где они были переданы в модуль возврата на Землю. Четвертый элемент унес его домой и выпустил незадолго до того, как он должен был совершить огненный спуск через атмосферу Земли.

Возвращаясь с Луны, модуль «Чанъэ-5» двигался бы намного быстрее, чем, скажем, капсула, возвращающаяся с Международной космической станции.

Инженеры решили вычистить часть этой дополнительной энергии, выполнив первоначальный «прыжок» в атмосферу. Это привело к тому, что модуль ненадолго погрузился в газы, покрывающие нашу планету, а затем погрузился гораздо глубже, чтобы попытаться достичь поверхности Земли.

Капсула Chang'e-5 должна была спуститься на парашюте к знамени Siziwang Banner во Внутренней Монголии. Это то же самое место, откуда привозили домой китайских астронавтов.

Опять же, инфракрасные камеры были под рукой, чтобы следить за действием, обнаруживая нагрев модуля.

Американские астронавты "Аполлон" и советские роботизированные посадочные аппараты "Луна" собрали в общей сложности чуть менее 400 кг материалов с поверхности Луны.

Но все эти образцы были очень старыми - возрастом более трех миллиардов лет. Камни и пыль Чанъэ-5 должны быть совсем другими.

Китайская миссия была нацелена на высокогорный вулканический регион под названием Монс Рюмкер на северо-западе от ближней стороны Луны.

Образцы с этой местности могут иметь возраст не более 1,2 или 1,3 миллиарда лет и, как таковые, должны предоставить дополнительную информацию о том, как Луна устроена изнутри.

Образцы также позволят ученым более точно откалибровать «хронометр», который они используют для определения возраста поверхностей на внутренних планетах Солнечной системы.

Это делается путем подсчета кратеров (чем больше кратеров, тем старше поверхность), но это зависит от наличия точных датировок в ряде мест, и образцы Аполлона и советские образцы сыграли ключевую роль в этом.

Чанъэ-5 может предложить еще одну точку данных.

Луна снова в моде. Америка планирует вернуть астронавтов на поверхность в середине этого десятилетия. Серия космических аппаратов-роботов приземлится впереди этих людей-исследователей для проведения разведки.

Некоторые из этих зондов будут получены от национальных космических агентств; некоторые будут отправлены коммерческими предприятиями, в том числе из Великобритании.

Тони Аззарелли, директор и соучредитель британской отраслевой космической организации Access Space Alliance, сказал, что впереди ждут захватывающие времена, и подчеркнул стремление стартапа Spacebit вывести марсоход на поверхность Луны в следующем году.

«Это будет первый раз, когда робот на ногах отправится в другой небесный мир. Конечно, все эти лунные миссии - всего лишь прелюдия к возвращению людей на Луну в недалеком будущем», - сказал он. сообщил BBC News.