Защита продлится 10 лет и позволит им «нормализоваться» к жизни в Колумбии, добавил г-н Дуке.

По данным Организации Объединенных Наций, с 2015 года Венесуэлу покинули более пяти миллионов человек, причем наибольшая доля у Колумбии.

Верховный комиссар ООН по делам беженцев Филиппо Гранди одобрил это решение.

На совместной пресс-конференции в понедельник он назвал это «историческим жестом» и «символом для региона и даже для всего мира».

Предполагается, что около 1,7 миллиона венесуэльцев прибыли в Колумбию, но более половины не имеют легального статуса.

Изменения означают, что теперь они смогут подать заявление на получение статуса временной защиты, что облегчит им работу, поиск постоянного места жительства и доступ к медицинским услугам.

«Мы надеемся, что и другие страны последуют нашему примеру», - сказал г-н Дуке на пресс-конференции.

Объявление было сделано через несколько дней после того, как он обратился с призывом к международной поддержке ситуации, после того, как он изменил политику, согласно которой незарегистрированные венесуэльцы будут исключены из предстоящей кампании вакцинации Колумбии.

В Колумбии, стране с населением 50 миллионов человек, зарегистрировано более 2 миллионов случаев заражения вирусом и почти 56 000 смертей.

ООН предупредила, что пандемия Covid-19 усугубила ситуацию для венесуэльских беженцев и мигрантов, проживающих по всему региону, включая закрытие границ, сделав их уязвимыми для опасной эксплуатации со стороны торговцев людьми.

Миллионы людей покинули Венесуэлу в последние годы из-за нарастающей экономической и политической нестабильности, которая привела к нехватке предметов первой необходимости, таких как продукты питания, лекарства и топливо.