В распоряжение шерифа округа Марион Билли Вудса также входят посетители офиса. Считается, что это первый подобный запрет масок для американских правоохранительных органов.

Он сказал, что очень важно, чтобы приказы офицеров были четко поняты и чтобы любого, кто придет на станцию, можно было опознать.

Флорида - один из штатов, наиболее пострадавших от пандемии коронавируса, с более чем 550 000 случаев заболевания и 8 700 смертями.

"Мой приказ будет стоять так, как есть, когда вы находитесь на дежурстве/работаете в качестве моего сотрудника и представляете мой офис-маски не будут надеты",-гласило электронное письмо Шеррифф Вудс, отправленное своим офицерам, согласно местной газете The Ocala-Star Banner.

Шериф Вудс, чья юрисдикция находится примерно в 80 милях (130 км) к северу от Орландо, также сказал, что посетители должны снять маски, прежде чем войти в вестибюль станции, связывая свое решение с недавними протестами против жестокости полиции и расизма.

"В свете текущих событий, когда речь заходит о настроениях и/или ненависти к правоохранительным органам в нашей стране сегодня, это делается для обеспечения четкой коммуникации и идентификации любого человека, входящего в лобби", - написал он в своем электронном письме.

Его приказ, изданный во вторник, имеет некоторые исключения, в том числе для тех офицеров, которые работают в тюрьмах, где риск заражения выше, или в окружном суде, больницах или школах.

Более 200 заключенных в окружной тюрьме получили положительный результат теста, сообщает The Ocala-Star Banner, которая впервые сообщила о запрете маски.

По меньшей мере 36 сотрудников тюрьмы также дали положительный результат, а инфицированная медсестра, работавшая там, умерла, сообщает газета.

В своем электронном письме Мистер Вудс говорит, что он тщательно изучил этот вопрос и нашел доказательства ношения маски неубедительными.

Мировые эксперты в области здравоохранения единодушны во мнении, что ношение маски на лице и носу необходимо для предотвращения распространения капель влаги, которые могут нести вирус. Инфицированные люди могут не испытывать симптомов болезни, что делает необходимым для каждого носить маску - в дополнение к социальному дистанцированию и мытью рук.

В настоящее время в США насчитывается 5,2 миллиона инфекций - гораздо больше, чем в любой другой стране, - и более 166 000 смертей, по данным Университета Джона Хопкинса.

Ношение масок яростно обсуждалось по политическим линиям в США, а президент Дональд Трамп месяцами отказывался носить их публично.

"Я привык носить маску", - сказал он журналистам в июле. Ранее он издевался над политическими оппонентами и журналистами за то, что они их носят.

Ношение маски в США часто приобретает политические коннотации - республиканские сторонники господина Трампа реже надевают маски, чем демократы.

Согласно анализу New York Times данных центров по контролю и профилактике заболеваний, в США во время пандемии было около 200 000 так называемых "избыточных смертей", что означает, что к существующим потерям нужно добавить еще около 60 000 смертей.