Город находится рядом с местом реализации проектов по добыче природного газа стоимостью 60 миллиардов долларов (46 миллиардов фунтов стерлингов).

Военные говорят, что продолжаются действия по" нейтрализации " исламистов, которые используют местное население в качестве щитов.

Это следует за днями борьбы за порт на богатом газом севере страны.

Корреспондент Би-би-си в Африке Эндрю Хардинг говорит, что потеря города стала серьезным ударом для мозамбикских военных, которые изо всех сил пытаются сдержать растущее восстание в богатой газом провинции Кабо-Дельгаду.

Mocimboa da Praia используется для доставки грузов на шельфовые проекты на расстоянии около 60 км (40 миль), которые разрабатываются нефтяными гигантами, включая Total.

Боевики, связанные с группировкой "Исламское государство", в последние месяцы ненадолго захватили ряд северных городов, вытеснив десятки тысяч людей. Это было одно из нескольких нападений на Мосимбоа-да-Прайя в этом году.

Танзания также заявила, что начнет наступление против джихадистов в лесах вдоль границы с Мозамбиком.

Силы обороны Мозамбика настаивают на том, что битва за Мокимбоа-да-Прайя еще не закончена.

Но события прошлой недели выявили как слабые стороны армии, так и растущую мощь и изощренность исламистского мятежа, который теперь выходит из тени, чтобы стать главной региональной угрозой.

Многочисленные сообщения свидетельствуют о том, что правительственные войска были вынуждены совершить унизительное отступление из стратегического порта, поскольку у них закончились боеприпасы.

Сообщается, что десятки солдат погибли, а патрульный катер затонул.

В последние месяцы повстанцы ненадолго захватили несколько городов в регионе, отчасти, как представляется, в пропагандистских и вербовочных целях.

Некоторые крупнейшие мировые энергетические компании сейчас ищут дополнительную защиту, готовясь к освоению огромных морских газовых месторождений Мозамбика.

Правительство обратилось за помощью к иностранным подрядчикам по обеспечению безопасности. Но до сих пор она, по-видимому, неохотно обращается к соседним странам за прямой военной помощью.

Нападения начались в 2017 году в северной провинции Кабо-Дельгаду, но обострились в этом году после того, как ответственная за это группировка Ахлу Сунна ва-Джама присягнула на верность ИГ.

Ранее на этой неделе утверждалось, хотя и по собственным каналам СМИ, что она захватила две военные базы близ Мокимбоа-да-Прайя, убила мозамбикских солдат и захватила оружие, включая пулеметы и гранатометы.