В ходе первого официально зафиксированного испытания в поддержку осуждения по обвинению в импичменте, которое Трамп подстрекал своих сторонников к восстанию у Капитолия США, 45 из 50 республиканцев Сената проголосовали за рассмотрение вопроса о прекращении судебного процесса еще до его начала.

После голосования Рэнд Пол, настаивавший на увольнении, заявил, что статья об импичменте, представленная Палатой представителей в понедельник, «мертва по прибытии».

Наверное, он прав.

Потребовалось бы 17 сенаторов-республиканцев выйти из рядов и проголосовать вместе с 50 демократами, чтобы осудить президента и, с последующим голосованием «за» или «против», помешать ему снова баллотироваться на федеральный пост.

Голосование во вторник показывает, что определенно есть только пятеро, кто даже хочет принять во внимание доказательства - Митт Ромни, Лиза Мурковски, Сьюзен Коллинз, Бен Сасс и Пэт Туми.

Остальные утверждают, что президенты не могут предстать перед судом по делу об импичменте после ухода с поста.

«Мой сегодняшний голос за отклонение статьи об импичменте основан на том факте, что импичмент был направлен на отстранение должностного лица от государственной должности», - заявила сенатор Шелли Мур Капито от Западной Вирджинии в заявлении, опубликованном после голосования. «Конституция не дает Конгрессу права подвергать импичменту частного гражданина».

Демократы наверняка сочтут это очень удобным способом не судить о поведении президента.

Они также укажут, что, хотя в истории нет прецедентов таких разбирательств на президентском уровне, секретарь кабинета министров в XIX веке предстал перед Сенатом по делу об импичменте по обвинению в коррупции даже после того, как ушел в отставку.

Независимо от объяснений и оправданий, процедурное голосование - это всего лишь последний, самый явный признак ослабления поддержки республиканцами признания Трампа ответственным за бунт в Капитолии три недели назад.

Вскоре после инцидента Линдси Грэм - один из ближайших союзников президента в Сенате - заявил, что действия президента «были проблемой» и что его наследие «запятнано».

Как сообщается, тогдашний лидер большинства в Сенате Митч МакКоннелл был «доволен» усилиями Палаты представителей по импичменту и только на прошлой неделе заявил, что толпа, напавшая на столицу, «питалась ложью» и «спровоцирована» президентом.

И Грэм, и МакКоннелл проголосовали во вторник, чтобы перейти к завершению процесса импичмента.

Изменяющиеся взгляды Республиканской партии на вину президента, вероятно, лучше всего отражают переменчивые комментарии лидера меньшинства Палаты представителей Кевина Маккарти.

Во время дебатов об импичменте в Палате представителей две недели назад Маккарти сказал, что Трамп «несет ответственность за нападение бунтовщиков в среду», и рекомендовал палате официально осудить его.

На прошлой неделе он сказал, что не верит, что Трамп «спровоцировал» митинг, а затем, несколько дней спустя, что «каждый по всей стране несет определенную ответственность» за создание политической среды, которая привела к восстанию.

Между тем, те, кто выступал против бывшего президента и не отступали от своих комментариев, сталкиваются с растущими призывами к политическому возмездию внутри своей партии.

Лиз Чейни, которая яростно критиковала президента и была одной из 10 республиканцев, проголосовавших за импичмент в Палате представителей, сталкивается с попыткой сместить ее с руководящего поста партии.

Другим угрожают главные проблемы, если они баллотируются на переизбрание в следующем году.

После голосования во вторник Сенат перейдет в режим ожидания по этому вопросу в течение двух недель, в то время как менеджеры по импичменту Палаты представителей и юридическая команда Трампа готовят свои дела.

Учитывая очевидное расположение сенаторов-республиканцев, единственная стратегия демократов может заключаться в том, чтобы сделать оправдательный голос, даже если это свершившийся факт, как можно более неудобным.

Они сделают все возможное, чтобы напомнить 100 сенаторам о страхе, замешательстве и гневе, которые они испытали 6 января, когда бежали из зала перед лицом разъяренной толпы.

Они попытаются возложить ответственность за бунт на президента, который провел два месяца, подвергая сомнению результаты выборов, и решил провести акцию протеста в нескольких минутах ходьбы от Капитолия в день, когда Конгресс собрался, чтобы подтвердить эти выборы.

И тогда им придется надеяться, что история - и американские избиратели - готовы признать виновными, даже если Сенат этого не сделает.